撰稿/陳澤欣 攝影/陳澤欣、網路

 

     平溪,位在新北市的東北方,為雪山山脈分支下的丘陵地形,而與附近的瑞芳、雙溪、石碇有地理上的分隔。它早期的名字叫「石底」,因基隆河時常乾涸,河床上隨處可見裸露的石頭而得其名。又因基隆河上游河道狹小,水流湍急,直到平溪一帶地勢才趨於平緩,故得名「平溪」。


  自平溪庄第一任庄長發現煤礦起,它開始展開一段不平凡的歷史。產業的轉型牽動當地居民生活型態的改變,形成平溪特有的採煤文化。同時,影響其對外的交通─平溪支線鐵路油然而生,進而發展出富有純樸風味的平溪老街。在這裡,鐵道和城鎮幾乎融在一起,走在街上,便能看見鐵道;打開房間的窗戶,火車更從旁呼嘯而過,火車是生活的一部分,軌道亦成為平溪不可或缺的角色。平溪老街內最具代表性的軌道為橫跨三坑溪的平溪橋,其橋懸立於三坑溪上方,橋上只有枕木,距離橋¬下的溪水有四層樓之高,火車運行於上,看到時不免膽戰心驚,但其橫跨三坑溪呼嘯而過的畫面仍令人難忘。

 

三坑溪鐵橋(圖一).jpg  

三坑溪鐵橋

 

  煤礦業興盛時,平溪鐵路人聲鼎沸。鐵道上的火車每天往來運送煤礦,鐵道旁的街道也因而繁榮。隨著煤礦逐漸沒落,平溪的光景不再,然鐵道並未因此消失,反而成為現代人回憶平溪繁華黑金歲月的地方。

 

  近年每個鄉鎮都在找尋屬於自己的特色,而平溪回歸傳統,找到自己新的定位,使天燈成為不可或缺的代表性文化。平溪放天燈的由來眾說紛紜。有人認為是早期入山開墾的漢人,為躲避平埔族入村屠殺,躲藏到安全地方,待危險過後通報平安的工具;也有人表示清朝年間十分地區多盜匪作亂,村中老弱婦孺上山避難躲避土匪的騷擾。在危險過後,留守村中的壯丁利用施放天燈通知村民能安心回家。無論何種說法,天燈都扮演著平安福氣的象徵,因此天燈又稱「祈福燈」或「平安燈」。

 

眾人齊放天燈(圖二)  

眾人齊放天燈

 

  如今天燈的施放,早已不是以危險為前提的活動,而是象徵祈福納喜的意義。隨著時代發展,施放天燈這項活動不單只在元宵節吸引人潮,更在平時就有絡繹不絕的遊客施放天燈,用他們的希望與祝福點綴平溪的天空。

 

  平溪老街上傳統式的長條房屋依附著地勢排列,狹窄的石板路因而有高有低,故有「小九份」之別稱。店舖多兼住宅之用,一樓以商店為主,經營雜貨、小吃,商店琳瑯滿目,許多在地經營幾十年的老店,富有古早的鄉土人情味。也因這種氛圍,知名的廣告「張君雅小妹妹」更選中此地作為拍攝景點。

 

平溪老街(圖三)  

平溪老街

 

知名的廣告「張君雅小妹妹」(圖四)  

知名的廣告「張君雅小妹妹」

 

  平溪老街內有許多知名且具年代的美食,如:堅持使用山泉水手工製作的平溪山泉豆花。另外還有開店近六十年的紅龜麵店,經常座無虛席,遊客絡繹不絕。當然還有不能不提、每次都大排長龍、不等個十分鐘是絕對買不到的故事香腸,每個吃過的人都讚不絕口,連知名美食節目都特地來做採訪。

 

平溪山泉豆花(圖五)  

平溪山泉豆花

 

紅龜麵店(圖六)  

紅龜麵店

 

平溪故事香腸(圖七)  

平溪故事香腸

 

  平溪老街的尾端,平溪郵局前方有個直立式郵筒,相傳自日據時期使用至今。現今在台灣,舊式郵筒因太佔空間而遭淘汰,此郵筒因位於較高的山上搬運不易而被保存下來,成為當地的特色,不少遊客慕名而來,郵寄明信片給友人和自己,記憶這趟旅程,亦享受懷舊的風味。

 

平溪郵局前方直立式郵筒(圖八)  

平溪郵局前方直立式郵筒

 

  老街的純樸、鐵道的懷舊,鉤織著平溪濃厚的歷史文化。因礦業而興盛繁榮,又因礦業而衰退沒落。隨著希望的天燈冉冉升空,保持著它一貫的風格,樸實的風情向這世界展現平溪之美。

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