撰稿人/洪暄玫 圖片/網路

  

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菲律賓聖誕節慶祝畫面

 

       聖誕節隨著基督宗教的遠播,成為普世的重要節慶,而不同國家的聖誕節在融合當地的文化後,發展出極具特色的慶祝方式,而菲律賓的聖誕節,亦有其不同反響之處。

 

最長的聖誕節,豐收的季節

 

  菲律賓於十六到十九世紀為西班牙殖民地,在其漫長的統治下,大多數人民為天主教徒,而菲律賓人也約於1570年始慶祝聖誕節。菲律賓擁有世界上最長的聖誕季,其慶祝活動長達四個月——從九月始至十二月止。因菲律賓人將聖誕節等同於「-ber」月份的到來,而字尾音節「-ber」,代表了寒冷的季節,且到了十二月正好落在稻米收成的時節。自六月季風來臨時播種,經過六個月的漫長等待,於收割後舉行盛大的慶祝典禮。

 

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菲律賓聖誕大餐

禮物彌撒,祝福與希望 

  從12月16日始,菲律賓人每天會持續在凌晨四點做雞鳴彌撒,直到12月24的子夜彌撒為止。而在子夜彌撒後,便可開始享用「noche buena」(傳統聖誕大餐)。其餐點主要包括「queso de bola」(芝士球,通常使用伊丹乳酪做成)和「jamon」(聖誕火腿)。至聖誕節當日時,孩子們會向神父索取「aguinaldos」(禮物),神父則會快樂的贈與,並祝福他們繁榮與幸福。而菲律賓人相信,只要能夠完成連續超過9天晚上的望彌撒活動,就能夠完成「禮物彌撒」(Simbang Gabi),所許的願望就會成真。

 

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巨燈節照片

 

燈籠高掛,花燈璀璨

 

  根據傳統,菲律賓人在聖誕節時會用稱為Parol的星形燈籠來裝飾住宅,象征著引導東方賢人找到聖嬰的伯利恆星。在他們心中,花燈的重要性就如同聖誕樹對西方人一樣,為聖誕節的必備元素。而到了聖誕夜前的禮拜六,菲律賓的聖費爾南多市會舉辦一年一度的重大節慶──巨燈節(Giant Lantern Festival),由11個鄉鎮角逐花燈冠軍頭銜。每年,市民們於此節慶時,皆努力不懈地創造新型態的巨大聖誕彩燈,除了將聖費爾南多市妝點得繽紛璀璨,也贏得菲律賓聖誕節首都的美稱,每年更吸引許多人攜家帶眷前來欣賞。此外,他們也有一個特別的儀式叫「半夜望彌撒」(Misa de Gallo),其儀式源自於早期許多鄉下地區路上並無電力照明設備,人們因而使用燈籠,照亮他們行走的道路。

 

東西文化,兼容並蓄

 

  在宗教意義上,聖誕節於12月31日結束,但因緊接著接續下一個慶日----主顯節的到來,慶祝活動便會持續到隔年的1月6日。菲律賓的聖誕節,可以看到花燈在這個節慶中佔了相當重要的位置,當外來文化衝擊時,亦能見其社會融合自身的傳統,激盪出具有獨特性的慶祝方式。而這一連串的慶祝活動,則會因接連著下個慶祝日--主顯節的到來,而持續到隔年的1月6日,至此時,菲律賓自九月起漫長的聖誕節慶祝活動,才終畫下尾聲。

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