撰文/丁品惟 圖片/網路資源


  十二月二十五日原本是羅馬帝國傳統信仰中太陽神阿波羅的生日,但當基督教確立為帝國的國教後,便被取代為慶祝耶穌誕辰且延續至今。隨著該節日習俗發展逐漸完整,聖誕老人與耶誕樹這兩個角色也有著越來越重要的地位。傳說每年聖誕夜,聖誕老人都會駕著由鹿拉的雪橇從北方凌空而來,從煙囪進入各家,把聖誕禮物裝在襪子裡掛在孩子們的床頭。不少人過聖誕節時要在家里安置一棵聖誕樹,通常是整棵的塔形常綠樹,樹上點綴飾物,樹頂上一般有一顆“聖誕星”,象徵當年耶穌降生時引導東方三博士到伯利恆來朝拜聖嬰的引路星。

  十二月五日,位於中歐的捷克由聖尼可拉斯節(St. Nacholas’s Day)正式揭開聖誕節的序幕。這一天晚上,父母們帶著子女在精心打扮後,走上街頭與眾人同樂。在捷克的民俗傳說中:每年的這一天,每個孩子都會接受由聖尼古拉斯(St. Nacholas)、一旁跟著惡魔與天使所組成的「陪審團」裁定他們在該年的行為,為善者能得到來自聖尼古拉斯的糖果,為惡者則會遭到惡魔包在黑色襪子中直達地獄。從天而降的片片雪花搭配這活潑的傳統,令人彷彿置身於浪漫的童話場景之中。

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聖尼古拉斯節

                                                          
  聖誕節的高潮是在十二月二十四日號的聖誕晚餐,全家人會圍坐在桌邊,在聖誕樹旁唱聖誕頌歌、為了預測來年的幸福而切開蘋果、未婚女子會將自己的鞋子拋向門口(若鞋尖向門口及代表會在來年出嫁)或將切開的核桃放在水中以預測未來等傳統,其中與宗教最為有關便為到晚餐前的禁食,其緣由與「天主教有禁食的規定,即在耶穌受難節和聖誕節前一天,只吃一頓飽飯,其餘兩頓只能吃得半飽或者更少」有關,而在齋期只能吃蔬菜及魚類,因此向捷克這內陸國家傾向選擇鯉魚等淡水魚進行守齋儀式。

 

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拋鞋占卜

 

  在捷克共和國一年中的最後一天將充滿享受,首都的市民會館準備了除夕音樂會,而國家音樂廳也會舉辦晚宴活動。新年煙火主要在一月一日的下午六點開始施放,為了在新的一年有好的運氣,當地餐廳主要以豆類為主祈禱來年的豐收順利或提供象徵幸福的烤豬。反而吃不到兔子、魚類等食材,避免好運在來年以各種方式離開自己。儘管捷克人慶祝節慶與占卜、宗教有著極大牽連,卻可看出人們對於慶典所寄予的「光明」與「希望」。耶誕節對於基督教徒而言,不僅只有濃厚的宗教意義,同時也具備著與家人同樂的人文意義。

 

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國家音樂廳

 

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