撰稿/賴韻安 圖片/網路

 

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威尼斯的玻璃聖誕樹

 

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米蘭的大聖誕樹

 

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聖誕節的馬槽

 

  走在聖誕期間的義大利街道上,隨處可見華麗的聖誕佈置,人們會放置與聖誕節有關的模型景物,例如:耶穌降生於馬槽眾人圍繞在旁慶祝的場景,義大利將節慶融合藝術,形成十二月裡最漂亮的風景。宗教上的儀式也毫不馬虎,聖誕節的前四週名為將臨期,人們以一主日(一週)為週期,分別點燃花環上的四支蠟燭,象徵對耶穌降生的盼望。

 

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三紫一白的蠟燭

 

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教宗於聖誕彌撒

 

  傳統平安夜的豐盛晚餐中,義大利人習慣享用一種特殊的圓柱形甜麵包──Panettone。關於它的由來有兩種解釋:十五世紀一名男子愛上麵包師傅的女兒,為了討好她,研發了一款混合酒、水果的甜麵包,於聖誕節販售時受到極大歡迎,男子因而贏得佳人芳心;另一種說法則是在十五世紀,米蘭一位貴族舉辦聖誕宴會,廚房發生突發狀況而無法將甜點端上桌;一個小廚工情急之下把現有的材料混和烘焙,意外地得到貴族們讚賞,貴族便以這位小廚工的名字命名此甜點。

 

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Panettone

 

  除了神聖的宗教儀式與傳統的美味食物,義大利也擁有美妙的聖誕傳說。傳聞聖經故事中有三位智者,因看見夜空中閃耀的伯利恆之星,得知將有聖人誕生,便踏上前往伯利恆的旅途。旅途中有位老村婦La Befana讓他們留宿;因為她的慷慨,三賢者邀請她一同前往伯利恆見聖子,她當下以忙碌為由拒絕,後來後悔的La Befana騎著聖母瑪麗亞贈送的掃帚,揹著裝滿點心的袋子,循著指引耶穌所在地的伯利恆之星,踏上尋找聖子的旅程,想要親手送禮物給祂。經由人們的傳頌,La Befana的形象逐漸轉變為在主顯節前,一位騎著掃帚送禮給義大利孩子的善良老女巫

 

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扮演La Befana的老人家

 

  此外,義大利還有一個習俗:孩子們會在聖誕節把感謝父母的詩或文章藏在各處,等全家享用完聖誕大餐,再將它們拿出來朗讀,提醒著人們聖誕節的涵義並非純粹的享樂,亦有必須感恩惜福的意味。在教宗的子夜彌撒裡說到,聖子為能與人們相遇,以脆弱的嬰兒型態降生,每個人應擁有能為他人如此付出的溫柔,並感恩上天賜予我們能讓世間更美好的精神。因此,義大利人認為一家人能平安團聚是上天的恩賜,於是全家在聖誕夜一起感恩天主,並禱告希望天主能守護所有人使其更平安順遂,並期待著嶄新的一年到來。

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