文/林宇芹 圖/摘自網路

 

  作為一年的最後,十二月不僅象徵著結束,更代表新的開始即將到來,故在各地皆有許多獨具特色的節日,「聖誕節」是其中最重要,也最廣為人知的節日。在西方浪潮席捲全球的情況下,人們對於聖誕節的認知不外乎是耀眼奪目的聖誕樹以及駕馭麋鹿、分送禮物的聖誕老人,然而這位聞名世界的「老人」究竟源自何處?本次史家周刊將向讀者們介紹及探詢位在寒冷極圈的「聖誕老人之鄉」──芬蘭的聖誕節。

 

 

聖誕老人的故鄉──芬蘭   

 

  有「千湖之國」之稱的芬蘭,因其國家涵蓋北極圈,故長久以來有著「聖誕老人故鄉」的傳聞。對於「聖誕老人來自何處?」其實沒有明確的答案,一說其居於芬蘭境內的「耳朵山(科瓦東杜麗,Korvatunturi)」,以「耳朵」傾聽各地孩童的願望;而最接近聖誕老人的地方是位於北極圈中羅瓦涅米省(Rovaniemi)的「聖誕老人村(Santa Claus Village)」。不管聖誕老人及其緣由是否為真,寒冷的冬天裡他總是為人們帶來溫暖和希望;如同聖誕老人之重要性於聖誕節,「聖誕老人之鄉」的芬蘭又是如何看待十二月份及聖誕節呢?

 

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聖誕老人村

 

十二月意義非凡 「點亮」人心

 

  對芬蘭來說,十二月的意義重大,芬蘭人會在家中點亮燭光宣告著聖誕季的來臨,並驅除寒冬帶來的黑暗。首先是十二月六日的芬蘭獨立紀念日,芬蘭早在八個世紀前便受到瑞典統治,後來瑞典於一八零九年的俄瑞戰爭戰敗,芬蘭被割讓、成為隸屬於沙俄的公國。沙俄的統治直到十月革命爆發,芬蘭人在曼那海姆將軍(Carl Gustaf Emil Mannerheim)的領導下與俄軍抗戰,同年正式宣告芬蘭成為獨立國家。當天的慶祝既有莊嚴也有歡樂,學生們會手持火炬進行遊行,總統更是親自現身與民同慶,到了夜晚時分人們會在窗邊點亮象徵國旗的藍白蠟燭以作紀念;正因自由是經前人的浴血奮戰才得以實現,所以芬蘭人在獨立日必會心懷感激地回憶先人功績。

 

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芬蘭獨立日國旗飛舞的景象

 

  另一重大節慶是十二月十三日的聖露西亞節此源自瑞典的傳統節日是為紀念過去基督教受羅馬政府迫害時期,拒絕與異教徒成婚並堅守信仰殉道的聖露西亞(Saint Lucia象徵「光明」),芬蘭的少女們在聖露西亞節會身著一襲白色衣裳、頭頂蠟燭皇冠、吟唱古老歌謠,為迎接寒冷黑夜的芬蘭人除去心中憂慮,並引導向光明的未來。

 

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聖露西亞節的遊行隊伍

 

  聖誕節在芬蘭的傳統節日中還是最為重要,主要的慶祝活動幾乎都於平安夜舉行。十二月二十四日前民眾會在家中精心佈置聖誕裝飾,並於二十四日中午集合於圖爾庫大教堂(Turku Cathedral)前宣告「聖誕安寧」的聖誕假期展開。芬蘭聖誕的特色之處不僅如此,除了在家中享用聖誕晚宴外,還融入芬蘭的「桑拿(三溫暖,sauna)」文化,正宗的芬蘭桑拿是直接從蒸氣房裡跳進冰湖,使身體接受最酷寒的刺激,或許就是因為必須忍受這種從天堂到地獄般的「考驗」,桑拿被認為有濯盡浮塵、洗滌心靈的作用;聖誕夜當然少不了聖誕老人的到來,享用完大餐後,聖誕老人會敲響各戶的家門詢問:「有沒有好孩子在呀?」以分送禮物,無疑是孩童最快樂的時候。

 

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於圖爾庫大教堂宣告「聖誕安寧」的時刻

 

  在大眾的認知中,平安夜應是在熱鬧歡騰的氣氛中結束,不過芬蘭平安夜還有另一項傳統,即是手持蠟燭至逝者的墓前點上燭光,虔誠地向逝去的親人祈禱並分享聖誕節的愉悅;此幅景象宛如星光點點映照於雪白的大地,這樣靜謐、祥和的景致實與今日所認知的形象有所不同。隨著大眾文化的發展,各式節日已逐漸走向商業化,讀者不妨從芬蘭的聖誕習俗來重新省思聖誕真諦,在絢麗的裝飾與禮物背後,人們是否還記得那份期待和平與希望的樸實初衷?

 

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墓地點亮起燭光的景致

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