撰稿/羅羿萍  圖片/網路

 

  人們往往會以一年的開端作為重新出發的開始,並在此期間內舉辦活動慶賀新年的到來。現今世界各國多以西曆為主,但仍有國家保持其舊有文化與節日,其中著名的潑水節即為泰國的傳統新年。潑水節於傣曆六月舉辦,換算為西曆為四月十三日至四月十五日,又可稱為宋干節(Songkran),原為婆羅門教儀式,透過佛教轉化,十三、十四世紀之際經緬甸傳播至傣族,成為東南亞現今最為重要的節日之一。

 

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人們一同潑水祝福

 

  關於潑水節的由來眾說紛紜,其中最為人知的即是西雙版納傣族的傳說。傳聞遠古時代富庶的傣族地區,突然出現作惡多端的魔王,傣族七位公主為了人民的安康,趁魔王熟睡時,根據天神給予的意見,拔下魔王的頭髮製成武器,並勒斷其脖子,而魔王頭顱落地後卻引發熊熊大火,七位公主為了平息大輪流抱著頭顱。當每年到輪換的時候,人們會為前一位公主潑水,以洗去她身上的血汙和疲勞。各式傳說經由後人傳頌,逐漸演變成去舊迎新的潑水節。

 

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浴佛

 

  為期三天的泰國潑水節,首日是最重要的「送舊之日」,無論男女老少皆會早起,穿上華麗的新衣,並帶上供品前往寺廟挑首日清晨打的水浴佛、聆聽佛經,最終互相潑水以洗去昔年噩運、祈求好運,慶祝新的一年到來。除了富有宗教意義的潑水,還有專為未婚男女所設計的「丟包」,藉由互相扔擲具有愛情意義的「包」傳遞愛意;另外亦有模仿孔雀動作的多樣舞蹈──「孔雀舞」、紀念孔明的「放高升」和「孔明燈」,從諸多的舊有習俗可見傣族自身文化的重視,同時讓新一輩的傣族族人能更加瞭解自己的民族。

 

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孔雀舞、丟包活動

 

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放孔明燈、放高升

 

  獨樹一幟的潑水節吸引多國的觀光客共襄盛舉,不僅體現出新年喜氣,更能藉由潑水看出傣族親水、活潑的一面。傣族保存先人對未來的期許,在日新月異的今日留有原始文化,不單是對過往先人的追憶,更是對自身民族認同的重要節日。

 

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小孩參與其中,體會潑水樂趣

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