文/張瀞云 圖/網路

 

  “Amazing grace! How sweet the sound. That save a wretch like me.”優美的前奏緩慢響起,歌詞隨著旋律流淌入內心,溫暖聽者的靈魂,《奇異恩典》(Amazing grace)身為傳唱度最高的聖歌,相信不管是否為基督教徒都曾聽聞。這首打動無數人的歌曲原本是讚美詩,其最初曾採用過二十多種旋律,現以採用《新不列顛》配樂的版本最為流行,令人驚訝的是,寫出如此動人詞句的作詞者約翰.牛頓(John.Newton),卻是個曾經從事販賣黑奴生意的商人。

 

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約翰.牛頓與奴隸船上的黑奴

 

  約翰.牛頓的人生充滿波折,他的母親是一位虔誠的基督徒,自小便教導他閱讀聖詩,期望約翰以後能從事聖職,母親雖只陪伴他短短的七年,但仍對其一生產生重大影響;十一歲時他便和從事海上貿易的父親一同出海,海上自由自在的生活使他漸漸忘卻母親的殷殷叮嚀,性格變得桀敖不馴且目中無人,甚至自稱無神論者而褻瀆上帝。

 

  退伍之後,約翰開始從事跨大西洋的黑奴貿易,足跡遍及四海,生活亦漸墮落,吃喝嫖賭無所不為,最後因為鬧事而被賣給非洲的奴隸販子,飽受虐待且毫無尊嚴,他對黑奴所做的一切皆返還於自身。所幸其父親得知消息後,連忙找人前往營救,然而船隻從非洲回鄉的路途中遇上強烈風暴,從睡夢中驚醒的約翰看著眼前的驚滔駭浪,赫然想起從前母親的諄諄教誨,心中有感而發,大聲地向上帝呼救:「神啊!求你拯救使我安抵港口,我將永作你的奴僕。」最後果真轉危為安,那一刻,他將身心靈託付給主,決心要過不一樣的人生。

 

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Amazing Grace

 

  歷經這番死裡逃生後,他不再從事奴隸買賣,轉而發憤苦讀勤修神學,並研讀拉丁文及希伯來文聖經,三十九歲那年終於如願成為牧師,自此終身為上帝服務,之後他開始和詩人威廉.古柏(William Cowper)一起創作聖詩,他將自己的生命歷程以及對上帝的感謝寫成了讚美詩──《奇異恩典》,歌詞中他敘說自己曾經迷失,但上帝將他從罪惡的泥沼中救出,無論經過多少風雨險阻,神一直與他同在,護他周全並指引其回家的路。而到了二十世紀,這首歌成為非裔美國人最喜歡的歌曲,並且被翻唱成多種版本,我們相信是約翰用生命見證了神蹟,而詩中飽含的真摯情感傳入聽者心底,使這首詩歌傳唱不息。

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