撰稿/蕭妤珊 圖片/網路資源

 

  提到菲律賓,大家可能會想到最近鬧得滿城風雨的總統 Rodrigo‧Duterte,也許亦會聯想到美味的特產芒果乾,卻對其甚少瞭解。菲律賓是位於東南亞的一群島國家,由7101個島嶼組成,分為呂宋島、維薩亞斯群島和民答那峨島三大島群,其種族與文化為數眾多。

 

  而在這個多元的島嶼上,記載一段淒美的傳說,有一位名叫Lakambini的公主,其父親過世後她接管王國統治,面對鄰國隨時可能入侵的危機時,只有年輕的王子Lakan Galing願為她捍衛國家,兩人因此互許終身,當王子親自上戰場為國逐敵,公主遂每日上山眺望遠方等待愛人早日凱旋。卻等來Lakan Galing不幸戰死沙場的消息,公主因過度傷心最終也病逝,不久後公主的墓竟長出藤蔓以及茉莉花。

 

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Sampaguita

 

  關於茉莉花的故事,還有另個更悲傷的版本,在一個村落中,一個美麗的少女Anita與青年Ernesto從小一起長大並相戀,Ernesto為改善生活準備出外打拚,行前對Anita許下山盟海誓,他給她一把匕首並說,若他日後背叛這段感情請她毫不猶豫地殺了他,然而Anita竟等來Ernesto另娶的消息,傷心欲絕的她走到當年許下誓言的樹下,打算刻下Sinisumpa kita I curse you),最後她只刻下Sumpa kitaI promise you),死後她的墓亦長出茉莉花,不少以此傳說,比喻茉莉花的花期短暫之故。

 

  茉莉花於菲律賓語稱為Sampaguita,為青年男女表示愛情的用語,意為「愛的誓言」,亦稱「誓約花」。因此在菲律賓,茉莉花為忠於愛情的意涵,日後延伸為忠於國家的象徵,亦代表純潔的情操和友誼。而在193421日,總督Frank Murphy藉第652號法令,將茉莉花定為國花,同時是接待賓客的友誼之花,凡有貴客到來,主人都要舉行隆重的歡迎儀式,其中最重要的部分,就是將其製作的花環戴在客人的脖子上,使之垂落胸前,表示友好和尊重。

 

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Frank Murphy

 

  花色潔白、香味淡雅宜人的茉莉花,因相當普遍,且具觀賞價值,早期菲律賓人會將此作表白的信物,在教堂或供奉的神像,幾乎都可見到茉莉花。然2013年參議院通過一項法案,宣布Waling-waling與茉莉同為國花。鑑於桑德萬代蘭(Waling-waling)(註一)為該國特有種蘭花,稀有且昂貴,被譽為花中皇后。其分布狹隘,只在菲律賓民答那峨島南部的DavaoCotabato,以及Zamboanga半島上,同時也是當地原住民Bagobo tribe眼中的「神花」,被視作神靈Diwata的化身。欲透過國花的提案,讓人民能夠重視其特有性,並能保護之。

                                                                                        

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Waling-waling

 

  而總統BenignoSimeoAquino III否決這項提案,原因為Waling Waling作為第二個國花,將會取代Sampaguita的神聖地位,後者是一個珍貴的國家象徵。對他們來說,國家象徵代表菲律賓傳統和理想,並表達菲律賓人民主權和民族團結的原則,菲律賓前國家顧問Roilo Golez曾說:「茉莉花是我們國家的象徵之一,也是我們和平表達訴求的方式。」可知茉莉花不單是國花,更代表菲律賓人民團結與希望。

 

※註一:英國蘭花大王,亨利·弗雷德里克·康拉德·桑德公爵(Henry Frederick Conrad Sander,1904~1997)於菲律賓發現,並以其名命名之。

 

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