文/祝常悅  圖/來自網絡

 

即使不是集郵愛好者,哪怕生活在當下發達的互聯網時代,我們或多或少也會有接觸到郵票的經歷。郵票,一枚綁定了牽掛與祝福的小小紙片,有時承載的是遠方親人濃濃的思念,有時只攜著一句簡單的「生日快樂」,漂洋過海、翻山越嶺,從單純的通訊工具發展到集藝術、紀念、宣傳、投資等多方功用於一身,走過了漫長的歷史演化道路。可是,有多少人記得郵票的生日?

 

世界上第一批郵票開始使用是在184056日,發明使用郵票的是英國人羅蘭·希爾。希爾本是一名教師,後來當上了英國的郵政大臣。傳說有一天,希爾散步的時候,看到郵差把一封信交給一位姑娘。姑娘接過信看了一眼,又還給了郵差,希爾很奇怪,問姑娘為什麼不肯收信。姑娘說,郵費太貴了,她付不起這筆錢。原來這封信是姑娘的未婚夫寄來的,雖然她沒有拆開。但是她只要看到未婚夫在信封上做的暗號,就能明白他是否平安了。

 

那時,英國的郵政制度十分繁瑣,除了國會議員享受免費郵寄信件的特權外,其他人寄信都是由郵遞員根據路程遠近,信紙頁數的多少向收信人收費,郵資昂貴,一封普通國內信件的郵資竟高達6便士,最高的收到了17便士,而當時英國一個普通工人一個月的工資大約是18便士。因此,拒付費用、拒收來信的爭執時常發生。

 

羅蘭·希爾提出了「降低郵資、統一收費標準、簡化郵遞手續」的思路。18371月,他以上述觀點為基礎寫成了一本題為《郵政改革:重要性及實用性》的小冊子,呈遞給當時的財政大臣,不料受到冷落。出於無奈,他只得將小冊子修改後公開發表。他提出了三項建議:①由寄信人在郵局付現金;②通過對信封、信紙收費的辦法統一郵資;③使用「一片蓋郵戳的紙片」,即郵票作為交易憑證。英國政府接受了希爾的建議。這樣,世界上第一批郵票就誕生了,這第一批郵票的票面是黑色的,上面印著英國維多利亞女王的浮雕像,每張面值一便士,人們叫它「黑便士郵票」。教師羅蘭·希爾也因此名垂青史,女王賜給他伯爵稱號,國際集郵協會尊稱他為「郵票之父」。


Tone Penny   

羅蘭·希爾設計的「黑便士郵票」

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「黑便士郵票」標誌著世界近代郵政的產生,它幾乎具備了現代郵票的所有特點,具有科學性和使用性,許多國家紛紛效仿,開創了郵票發行的紀元。

 

除此之外,我們從教師羅蘭·希爾的舉動中也不難看出,當時英國社會,普通民眾對社會事務的關注與熱心,以及人們借由「公開發表」私人印刷品來對政府政策提出自己意見和想法的言論自由。

 

在郵票的172歲生日之際,我們目送著數位化時代環境下傳統郵政工具在通訊方面的漸行漸遠,真誠地為希爾百年前的發明說一聲謝謝;也對今天在藝術、收藏領域綻放異彩的新時代郵票道一聲「生日快樂」!

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