文/馬嘉琦 圖/網路

 

  無論是就業的社會人士,還是在學的學生,多數人都會期待假日的到來,在某個有特殊意涵的日子裡,借著感懷也得以放鬆。然而一個節日的誕生,並不是為了放假而存在,而是代表一個值得紀念的日子,每個國家或地區都有屬於自己的節日,有些節日是起源於傳統習俗、宗教信仰或是對於人或事件的紀念,此外亦有國際組織提倡的日子。每年5月12日的「國際護士節」便是其中之一

 

  「護士」在醫院一直扮演很重要的角色,除了協助醫生外,還必須有很多耐心和毅力照顧病患,有時甚至還要犧牲自己的休息時間來工作。提到「護士」這個職業,讓人不禁聯想到被稱為「白衣天使」的南丁格爾。1912年國際護士理事會(International Council of Nurses)為了紀念南丁格爾對於世界各地護理工作以及護士教育發展的貢獻,因此決定將南丁格爾的出生日5月12日訂為「國際護士節」(台灣於2010年將「國際護士節」改名為「國際護師節」,將護士提升為護理師的層級,目的在於希望人們的心中能夠建立護理師的專業形象)。


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  佛羅倫斯‧南丁格爾(Florence Nightingale)於1820年5月12日出生,出生地為義大利的佛羅倫斯。由於來自英國上層社會的家庭,南丁格爾受過良好的教育,從小就過著優渥的生活,周旋於沙龍和舞會之間,但南丁格爾對於這樣的生活並沒有感到滿意,她覺得這樣的生活毫無意義。直到她決定當一位護士時,她才覺得她的生活充滿意義。據說南丁格爾之所以想成為一位護士,是因為某一天她聽到上帝的聲音,要她當一位護士。不過護士在當時是下層階層所做的工作,加上那時的英國醫療設備不足以及環境衛生條件不佳,甚至在戰爭之際,護士也必須和軍隊前往戰場,這些原因使南丁格爾父母反對她成為護士,但南丁格爾毅然決然成為護士,於1851年至德國接受專業訓練。

 

  南丁格爾最有著名的貢獻就是在克裡米亞戰爭期間。克裡米亞戰爭發生於1853年至1856年,俄國為了擴展在歐洲的霸權向土耳其宣戰,而英國和法國為了維持自己在近東的勢力因此反對俄國的擴張,於是也加入此戰,導致戰爭擴大,最後俄國戰敗並簽署巴黎和約。此戰爭是工業革命後第一次的大規模戰爭,也是第一次現代化的戰爭,由於新武器的改良使用,造成重大的死傷人數。南丁格爾也在克裡米亞戰爭爆發後的次年,率領83位護士前往戰場救護,並且建立醫院的管理制度,以及改善傷患飲食和衛生條件,使傷患的死亡率迅速下降。後來,1860年南丁格爾在民眾的募款之下,於英國倫敦建立第一間護理學校─南丁格爾護士學校,並且提出公共衛生的想法,使護理工作逐漸走向專業化和科學化,還推動世界各地的護理工作以及護理教育,並且將自己的護理經驗撰寫成書,著名的著作有《護理筆記》以及《醫院筆記》,這兩本書籍也成為護士的基本教材。南丁格爾的這些努力,不僅改變了社會對於護士的負面看法,也使護士的社會地位逐漸提高,「南丁格爾」也成為護士的精神象徵。

 

  「護士」真的是一份很辛苦的職業,而且他們的功勞也常常被忽略,有些時候他們的責任和負擔也很重大,忙碌的時候甚至無法好好吃飯,對於這些勞苦功高了護士們,我們真誠地道一聲:辛苦了! 

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