文/王作寬 圖/網路

 

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(綻放的油桐花)

 

 

  每年4、5月去郊外遊玩時,是否會看到一棵棵開滿白色小花的喬木?行車途中,還會留下條條分明的白色痕跡。清明之後,正是油桐花盛開的季節,它像一位優雅的舞者,風吹來時,會隨之翩翩起舞。就在這時,白色的花瞬間滑落,似雪花紛飛。因此油桐花有個美麗的昵稱──五月雪。

 

 

  油桐樹(學名:Aluerites fordii Hemsi於日治時期從長江流域一帶引進。日本人看重它的經濟價值,如:桐子可榨油,樹幹可作木材。於是將之引進殖民地臺灣,並鼓勵農民種植。當時以客家人居多的桃竹苗地區和中部山區為最多,許多客家人以油桐樹作為經濟來源,因此油桐樹和客家人間有著深厚而緊密連接。桐油是製作油漆時重要的原料,美濃紙傘」就是桐油加強防水功能;木材則可以製成傢俱、木屐等用品。雖然桐油工業早已沒落,它卻成為客家地區的獨有的歷史產業之一

 

 

  行政院客家委員會於2002首次創辦「客家桐花祭」的活動,時至今日已邁入第十二個年頭。它是一個新興的節慶,也是一個結合客家文化、旅遊、生態、與產業的賞花活動。今年的客家桐花季是3/30~5/12, 4/21(日)在苗栗香格里拉樂園舉行開幕式。之後還有很多場次的「桐花樹下藝文音樂會」各地的客家莊舉辦。喜歡一面聽音樂,一面享受油桐美景的人,可千萬別錯過!

 

 

  今年的桐花季包括13個縣市、68個鄉鎮市區、以及147個機關團體參與,並結合了77家餐廳、96家商家推出上百種優惠活動。除了賞花外,民眾還可以品嘗客家美食,也可以藉此參觀客家小城,體驗客家文化。

 

 

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(今年桐花祭的logo

 

 

  每年主辦單位除了誠摯邀請社會大眾參與「客家桐花祭」的活動,欣賞油桐之美遊客家莊以外。也希望藉此傳達客家文化傳統中肅穆、潔淨、虔誠、祈福的精神,因此每年都會舉辦祭拜山神的隆重儀式。一方面表示對山林大地的感激與崇敬;另一方面也希望透過這個儀式喚起客家子弟對再造鄉土和人文的景。時至今日,油桐樹民生上的經濟價值雖然消失了,但是成就了「當代油桐花祭」。所以舉辦桐花祭,是以「祭」的虔誠舉辦之,並非只是開花的「季」節而已。

 

 

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(桐花詩)

 

 

  另外對台灣本土來說,油桐樹是「外來植物」。引進之初是著重在經濟因素,故廣泛種植。雖然工業價值早已大不如前,不會再被砍伐利用。加以油桐樹適應環境的能力很強,致使目前野地似乎可以天然長出油桐樹。儼然形成「入侵」的趨勢,對臺灣原生植物的生存空間造成很大的影響。所以我們在欣賞桐花之美,和發展觀光產業的同時,也不可忽略生態平衡的相關議題。

 

 

2013「客家桐花祭」的官網:http://tung.hakka.gov.tw/

 

 

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