撰稿/張儷馨 攝影/網路

 

  約莫在十一月中旬(泰曆十二月十五日)的泰國,有一個流傳已久的傳統節慶——水燈節。在一般人的眼中,若宋干節(泰國新年)為傳統第一大節,則水燈節是即為泰國第二大節日了。一開始人們在水燈節時會和自己的親朋好友一齊製作水燈以增加感情,而隨著時代變遷,這樣的情感慢慢的擴大至情侶之間的愛戀,因此水燈節在現今亦散發著濃濃的情人節氣息。

 

 

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(圖一)

 

 

  水燈節的時間則是因為泰曆11月和12月為洪水氾濫、水位升高之期,又因十五日為大潮,因此在那時放水燈是最美且最容易流動的。另一方面則是因為信仰,泰國水災頻仍,泰國人民認為那是水神生氣,為使水神息怒,因此在水災最嚴重之時,放水燈以敬之。而從美觀的角度來看,15日為滿月,月圓之夜配上不斷流動的清澈水面,美麗的情搭上水燈,是謂絕配。

 

 

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(圖二)

 

 

  而放水燈的儀式,源自於婆羅門教。人們將水燈放入水中,象徵流放自己過往的罪惡,使其隨波消逝。另一說為人們認為佛祖的腳印在印度的大河上,此河旁的居民們將蓮花燈在十二月的漲潮日放入水中以示其對佛祖的崇敬。亦有水神一說,人們發覺自己的日常用水是需要飲水思源的,並將引發大洪災的原因歸罪於自己,沒有回報水神因此激怒了祂,為向水神贖罪及表達感謝,用香蕉葉做成圓形燈船,選擇一個月圓晴朗之日放入水中,盼能求得平安。

 

  關於水燈節的傳說,眾說紛紜,最廣為流傳的是諾帕瑪王妃的故事。在素可泰王朝,每年十二月十五日的月圓之夜為燈節,國王依照慣例以龍舟遊河,巡視臣民、觀賞煙花,而諾帕瑪王妃極具藝術涵養,用蕉葉摺成蓮花形的底座,並在上面放上鮮花、精美水果及點著香燭放入河中,以敬佛、敬水神,國王見其非常欣喜,並將以此水燈為例,使百姓們製作,並定十二月十五日為水燈節,以此祈福。

 

 

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(圖三)

 

 

  每年水燈節,皆可見到泰國各地舉辦隆重且盛大的活動,只要是有人居住的河畔、水池邊,像是首都曼谷、清邁、大城、素可泰〈起源地〉等古城,都會有各式各樣的水燈。水燈的底座,用的是芭蕉與荷花的葉子,並做成各類形狀,像是荷花形、船形、屋子形等,以荷花形最受歡迎,近年更有將船身染色的流行,以此看出水燈隨著時代亦增添了不少色彩。而水燈上有的放滿鮮花,有的放祈福硬幣,有的放佛塔、香、名勝古蹟的模型、五色的紙花或國旗等。各個區域都有各自的傳統或製作方法,像是位於屏河的小鎮-達府,當地人用椰子殼製作水燈,並在裡面填滿蠟後,將水燈串成一排放入水中,此在達府稱作Loi Krathong Sai。此外,每艘水燈一定都會放上蠟燭,燈火在水面的倒影下更為絢爛,一齊升天的明燈帶著人們的對未來的無限期望。

 

 

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(圖四)

 

 

  現在的水燈節在泰國人心中是一個重要的全國性節日,目的除了表示敬意與感謝水神外,亦希望將一年裡的不順遂,順水漂流而逝,揮別過去,迎向美好的未來。在今日的慶典活動中,除了施放美麗的水燈,白天有水燈花車、牛車、大象遊行隊、水燈小姐選美、大水燈船的遊行比賽,晚上亦可放孔明燈,欣賞絢麗的煙火、精采的才藝表演以及感受鑼鼓喧天的熱鬧氛圍,壯觀的水燈夜景,更將祈福和感恩的心意壟罩全國上下,令人流連忘返。

 

 

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(圖五)

 

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(圖六)

 

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(圖七)

 

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(圖八)

 

 

  泰國政府為了維護傳統與發揚光大泰國文化,並使觀光業更加興起,大力宣傳水燈節。其中施放水燈、天燈的祈福活動十分受旅客歡迎。在過去,施放水燈前,泰國人都會在心中默念、祈求來年的順逐,到了現在,因浪漫的景色和氣氛,有更多的情侶選擇前來此地,向佛祖祈求愛情的平順與長久

 

  因此,在與男女朋友一同參與水燈節時,亦可思考水燈節的典故,如此將更能感受到水燈節的感動,且更珍惜和自己一同前來的愛情和幸福。

 

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