文/紀咨羽 圖/紀咨羽、網路

 

  「關公面前耍大刀」這句俗語聽來定不陌生,每逢農曆初二、十六經商者更少不了要祭祀關公求得生意興隆。關公的信仰早已遍及百姓,祂剛烈、忠義的形象使百姓心生尊敬景仰。然而這位在戰場上勇往直前的將領又是如何走入民間,被供奉為神祇呢?

 

  建安二十四年,孫權出兵攻打關羽,關羽軍隊勢力不敵曹操及孫權攻擊,失守荊州向西撤退至麥城(位於今湖北省當陽市內),在偽降脫逃時遇上東吳潘璋的部將馬忠埋伏而被俘虜,因拒絕投降遂和其子關平同遭斬殺。關羽生前受漢獻帝封為漢壽亭侯,後主劉禪追諡壯繆侯,此後歷代皇帝皆崇奉關羽尊君愛國的形象,各予其不同封號,如北宋崇寧元年封號忠惠公、元天曆八年封顯靈義勇武安英濟王等等。宋代時道教信仰中,將伏魔大帝關聖帝君、蕩魔天尊真武帝君、驅魔真君鍾馗帝君,合稱為三伏魔帝君,使關公納入道教的神係,民間也開始膜拜。至元末明初《三國演義》成書後,關公的信仰開始深植官方及民間,萬曆四十二年封三界伏魔大帝神威遠鎮天尊關聖帝君,明後將關公其列入祀典,關公便由戰場上的將領轉為受民間供奉膜拜的神祇。

 

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新竹關帝廟

 

  新竹關帝廟為全台灣富有盛名的一座廟宇,不僅是為宗教祭祀場所,更是個歷史悠久的古蹟所在。關帝廟是於乾隆四十一年(西元1776年)由淡水廳同知王右弼倡建,當時官方鼓勵百姓信仰關聖帝君,藉此教化百姓忠勇報國以加強清廷統治的力量,便由官方建此廟宇,於隔年二月完工。由於歷經鴉片戰爭後國庫空虛,但廟宇早已年久失修,同治十年(西元1871年)當時淡水廳同知周武濂決定向人民籌措經費,整修一番。七十年後台灣正值日治時期,昭和十六年爆發珍珠港事件時,日本政府遂將戰爭龐大費用的腦筋動到殖民地的宗教破壞上,而把新竹各地廟宇的財產充公後再轉賣,關帝廟成為張、沈兩人士的私人土地,廟中的神像全部移至竹蓮寺中。

 

  至光復後,沈、張兩家及地方人士捐出廟地,民國三十六年動工進行光復以來第一次整修,並將日治時期的神像從竹蓮寺迎回關帝廟,爾後五十六年九月再次興修。六十年代中國正經歷文化大革命時期,國民政府高唱反共復國、鼓吹精忠報國。關帝廟在六十六年建廟兩百週年時,不僅修補建築的殘缺,更於正殿前迎入岳武穆神像加祀,用意為加深人民之愛國心,並改名為「武聖廟」,七十二年又恢復原名。關帝廟自建廟以來有過多次整修工程,七十四年內政部公告指定為第三級古蹟,現今所見廟宇的外觀是於九十七年古蹟修復後呈現的風貌。

 

 

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門釘

 

  關帝廟採三開三進兩廊設計,左中右三個扇門,龍(右)進虎(左)出一邊一走廊,中間的門平時不開放通過,龍虎邊兩廊牆壁上鑲有許多石碑,為關帝廟兩百餘年來的歲月留下深刻的足跡。其中更有乾隆四十二年建廟時立下的紀念碑文,同時也有日治時期與謝景雲、張國珍並稱為竹塹三大名家的林守長的行書關聖帝君誌。關帝廟不單是宗教信仰的聖地,更是回顧過去新竹地區發展的活史料。非同於一般寺廟,關帝廟性質屬於官廟,故廟門上並無彩繪門神,而是以同視為門神的「門釘」作為驅妖除魔之用,皇宮門亦見使用門釘,表示尊貴的地位。門釘原呈尖錐狀,象徵妖魔鬼怪皆不可靠近,日後門釘逐漸削去尖端,發展成今日的圓弧形狀。

 

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正殿

 

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關聖帝君

 

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通往文昌殿走廊

 

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文昌殿

 

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文昌帝君

 

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金榜題名牆,供考生簽名許願

  

  廟之正殿主祀關聖帝君,並擺放關平、周倉像於兩旁,後方文昌殿拜文昌帝君、關公歷代祖先及魁星爺,部將祠在廟的右方,供奉的是關公的赤兔馬,金爐旁還有岳武穆王祠及太歲殿。

 

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焚香順序圖

 

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部將祠

 

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岳武穆王祠、太歲殿

 

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岳武穆王祠內壁畫

 

  一年之中關帝廟會舉辦數次祭典,分別是廟中神祇的飛昇、聖誕及駒馬爺千秋之日,慶典時必備四果作為敬獻並於聖誕時更會添上壽麵以表對神明祝賀的心意,若是駒馬爺千秋則換上新鮮糧草和水敬奉。另一項祭祀稱三獻禮,有「啟請」、「誦經」、「獻敬」、「謝壇」等科儀,分別在前場有五位道士,後場有三位師父進行科儀。而每到關平太子及關聖帝君的聖誕之日更是少不了「歌仔戲」來為慶典的喜氣加溫,除次之外,廟方亦於此時舉辦「過限」消災儀式,此是因關聖帝君及關平太子有「過五關斬六將」的典故,同時也為信眾消災祈福,儀式由一位道長進行,其完成事前淨場、呼請神靈的手續後,便領男女信眾列隊過限關,此限關為一紙紮的門,信眾行走於長木板替代的橋樑時可擲錢幣於下方的水盆中,象徵解厄,待所有信眾過限關後,道長持紙製的兩座男女替身在信眾身前、身後各揮三下,最後請信眾在男女替身身上哈一口氣,便完成過限關儀式。

 

  位在新竹市區中,四周圍繞熱鬧的觀光商圈,在這熙熙攘攘的氛圍裡,關帝廟歷盡風風雨雨,走過改朝換代也曾受戰爭摧殘,香爐上縷縷輕煙怎麼也道不盡兩百三十七個年頭的漫長故事,期望香火綿延不斷,讓關帝廟陪伴著所有受它庇佑的黎民,永遠守護著這片土地。

 

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